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中秋节的意义

中秋节的意义

  农历八月十五是我国传统的中秋佳节,“一年月色最明夜,千里人心共赏时”。

中秋因恰值三秋之半而得名,又叫团圆节或月夕、仲秋节、八月节等。有关中秋节的来历众说不一,据专家考证,在中国传统的三大节日——春节、端午和中秋中,中秋节形成最晚。不过,与其他传统节日一样,中秋也有着悠久的源头,它的历史可以追溯到远古的敬月

习俗和秋祀活动。

  我国古代很早就有祭祀月亮的礼俗,据《周礼》记载,周代已有“中秋夜迎寒”、“秋分夕月(拜月)”的活动;农历八月中旬,又是秋粮收获之际,人们为了答谢神祗的护佑而举行一系列仪式和庆祝活动,称为“秋报”。中秋时节,气温已凉未寒,天高气爽,月朗中天,正是观赏月亮的最佳时令。因此,后来祭月的成分便逐渐为赏月所替代,祭祀的色彩逐渐褪去,而这一节庆活动却延续下来,并被赋予了新的含义。

  在中秋节的演变过程中,古老的礼俗与众多神话传说及中华传统文化中其他诸多因素结合在一起,最终形成了内涵丰富的重要节庆。这其中最有名的就是围绕着月宫的一系列神话,如嫦娥奔月、吴刚伐桂、唐明皇游月宫等,它们给月宫挂上了七彩霓虹般神秘绚丽的光环,使之充满浪漫色彩。唐代中秋赏月宴饮之俗已颇为盛行。从流传下来的众多描写中秋的诗句中,可以看到当时已把嫦娥奔月等神话与中秋赏月联系在一起了。唐朝初年,中秋节可能已成为固定的节日。不过,当时中秋节似乎还是以赏月和玩月为主,还没有在民间广泛流行。

  中秋节的正式形成尤其是在民间盛行应是宋代的事情。北宋,正式定八月十五为中秋节,并出现了“小饼如嚼月,中有酥和饴”的节令食品,赏月、吃月饼、赏桂、观潮等节庆活动蔚然成风。明清时期,中秋始与元旦齐名,成为我国仅次于春节的第二大传统节日。每逢中秋,各家都要设“月光位”,准备瓜果月饼,“向月供而拜”,所供月饼必须是圆的,瓜果切成如莲花般的牙瓣。街市出售月光纸,上面绘有月神和玉兔捣药等图案。祭月后将月光纸焚烧,所供的果饼分给家中的每个成员。中秋节是合家团圆的日子,人们互相馈赠月饼表达良好祝愿,很多人家还要设宴赏月,一片佳节盛况。

  明清以来,中秋节日益在人们的生活中占据着重要的位置,不仅全国各地,甚至在我国很多少数民族和东南亚等地逐渐传播开来。在赏月、吃月饼等活动的基础上,各地还逐渐发展出“卖兔儿爷”、“树中秋”、“舞火龙”、“走月亮”等丰富多彩的节庆活动,使得中秋节作为我国传统节日具有更多的文化内涵,更加迷人。
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基督徒如何面对“送礼”的文化

最近有位基督徒朋友,为了能在某一重要评审过程中能得到公允的结果,被朋友建议去给领导送礼。这让他非常为难。像世人那样送钱、送卡他是很难做出的,可事情好像就是卡在了这里,他很是感到挣扎。贿赂是上帝不喜悦我们做的事情,这是我们道德行为的底线。但是该如何维护好对于我们事业及个人发展有重要影响的关系,令基督徒感到十分挣扎。我们的弟兄姐妹既不希望去祈求人的恩赐,好像是依靠人的势力,又不喜欢世人所采用的维系关系的作法,比如采取打擦边球的作法,变相贿赂;当然更不想送钱行贿去做得罪神的事情。可是人情和关系在中国文化中至关重要,我们是为了神和自己良心的缘故在挣扎,但世人并不懂得这些,反过来很容易误解我们是自我清高,目中无人。也因此常带给我们许多的困惑和挣扎。于是有的弟兄姐妹简单化地得出结论:自己是在为了神的荣耀背负十字架,抗衡世俗的文化… 可真的是这么简单吗?是否有另外的出路呢?

其实,礼物作为表达感谢和友好的象征是件美好的事情。在《圣经》许多地方都出现送礼物的场景。比如雅各为了和哥哥和好而奉上厚礼。那些来朝见所罗门的人也预备了极其宝贵的礼物。及至三博士来朝见主耶稣的降生,都是预备了黄金、乳香、没药来作为礼物。礼物在圣经中最高峰的表达则是主耶稣基督为了爱的缘故将自己的生命献上,牺牲自己来救赎我们。他自己爱的牺牲成为我们人生最宝贵的礼物。

送礼品本是爱和尊重、感激的表达。但是当礼物与获利目的关联,则使送礼的目的复杂化。所以,让基督徒感到困惑的并不是送礼物,乃是当意识到因遇到困难、有利益索取的时候去送礼维系关系,岂不是缺乏信心、不依靠上帝,乃依靠人的权势吗?

界定礼物与贿赂的关系并不是那么简单的事情,通常来说对这样事情的判断需要放置在处境和文化中来权衡。在探讨基督徒该如何面对送礼的文化之前,我们应该先解决一个困惑:依靠神,究竟和“寻求王的帮助” 是否冲突呢?我们先来看看圣经的教导。


在以斯帖记中,以色列民陷入了一个极大的危机当中:整个民族可能面临灭顶之灾。当王后以斯帖从开始的自保到下定决心冒生命风险拯救民族于危难之中的时候,她以禁食祷告开始,等候神赐下的机会,以展开她的计划。

(现代译本)5:1-8节在以斯帖禁食的第三天,她穿上王后的礼服进王宫,站在王宫的内院,面对着王宝座的殿。王正坐在宝座上,面朝殿门。王看见王后以斯帖站在外面,心生爱怜,就伸出了金杖。于是以斯帖走向前去,摸了杖头。王问她:“王后以斯帖啊,有什么事吗?你想求什么,我都会给你,就是要我王国的一半,我也会赐给你。” 以斯帖回答:“我若蒙陛下的恩宠,请陛下和哈曼今晚光临我专诚准备的筵席。” 王吩咐人召哈曼立刻来,好一起赴以斯帖的筵席。于是王和哈曼一起赴宴。喝酒的时候,王又问以斯帖:“你想求什么,我都会给你。就是王国的一半,我也愿意给你。” 以斯帖说: “要是我得到陛下的恩宠,准我的请求,请王和哈曼明天再光临我专诚为你们准备的筵席。那时候,我就告诉王我有什么请求。”

从上面的故事中我们可以观察到以下几点:

•    以斯帖细致用心求王的喜悦:

•    以美丽装束赢得王的尊宠:“穿上朝服”,文字上直译为“穿上王室的尊贵”。她表现的并非如献祭的牺

牲品,乃是一国之后的风度。

•    以宴席的邀请尊荣王:取悦于王

•    以谋略制胜,两次设宴,不单拯救以色列人,也除去了仇敌哈曼。

从这个故事中我们可以看到,对神的信心和委身,与人的谋略和胆识是不相冲突的,反而是丝丝紧扣:一方面是我们内心与上帝之沟通,这个关系是内在而隐藏的;另外是与世人及君王的交涉,这个过程是外在人与人的交涉。若没有上帝超然的能力庇护,人的计谋和努力常归于乌有;可是若只是内心的交托却不采取自己的行动,同样会失去经历上帝奇妙拯救的机会。同样的例证在圣经还有许多,如尼希米藉王的权柄得以突破仇敌的拦阻完成以色列城墙的修建和民的回归;约瑟、但以理,等等。上帝的工作、基督徒的责任、君王的权柄,常是立体交织在一起的,上帝的权柄和旨意运作在人一切的活动中上,也在一切活动之上。

正如我们在前面所谈的,基督徒的困惑其实不是在于礼物的问题,乃是在于究竟该如何维系重要的社会关系的问题。以下是几点维系关系的建议:

    看到重要人物(掌权者、客户等)的需要

            像主耶稣看到众人在旷野流离失所,就怜悯他们。耶稣是从自己内心的深处感知到了众人的需要。我们面对执政掌权者也当效法耶稣,来”看见“他们的内心需要、君王(掌权者)也是普通人,我们不要将他们“非人化”或”妖魔化”,他们常常比普通人更孤独,更需要爱,也需要被尊荣。我们不应回避他们,乃要主动地面对他们,他们在世人那里可以得到很多虚浮的谄媚,但极少能得到真正的尊重;他们能吃到山珍海味,可极少能体会到爱的宴席;他们可以收到价值连城的礼品,可极少能感受到礼品背后的爱心和关心。

    注重日常的维系,避免在利益关联时临时公关

            当我们为了自己某个目的才开始跟他们交往时,连我们自己的内心都分不清楚我们是否只是图谋一己之利,还是真的在意他们。所以最好是在关联具体利益之前就投资在这样的关系中。

    采取与众不同的方式来表达感激、关怀和尊重

            当我们真正关心一个人,就会有动力和细心去了解他的生活。世人是用钱来换取利益。而我们应该用礼物来表达尊重和感激。比如,为其送上一场难得的音乐会门票;一张温馨、安慰的卡片;一套精心挑选的图书,等等。上帝会赐我们智慧,如何才是最合适我们处境的方法,自然地去传递一份真诚的爱和内心的尊重给他们,这些的价值远胜过黄金。最为重要的,我们应不同于世俗化的送礼,乃是从心中藉礼物表达对他们的敬重和感谢,当他们领受到我们内心有一种不同的爱的时候,当他们问起我们内心的缘由的时候,若能分享福音这个最大的礼物给他们,岂不是我们最切盼送上的一份大礼呢?

    为他们祷告,看到他们的背后是上帝-万王之王,万主之主

             在黑夜中要看到上帝是终极的掌权者,君王的心在神的手中,可随上帝旨意而改变。当我们作了自己该作的,掌握权柄者仍没有回应时,我们当默然依靠耶和华。知道他在掌权,他是信实的,他有美意。
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