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[其他相关] 改变世界的101件产品

改变世界的101件产品

1. 算盘,公元190年 (Abacus, AD190)
据说,对“珠算”——其珠子穿在竖杆上的算器,有记载的使用,最早可以追溯到公元190年的中国东汉,然而算盘这个词的叫法,则远远要先于计算工具的诞生。“Abacus”一词来自希伯来语ibeq,意思是“扫除灰尘”,另有一种说法是该词来自希腊语abax,意思是“覆盖灰尘的木板”,形容为最早由巴比伦人使用的计算工具。数百年来,中国的算盘为最快的算术工具。今天,对珠算高手而言,其速度仍然要比电子计算器快。

2. 阿基米德螺旋泵,公元前700年 (Archimedes Screw, c.700BC)
据称,该装置是由公元前300年锡拉库扎的古希腊物理学家阿基米德发明的,用于排除旧船舱底的水。其实要早于阿基米德的发明前400年就已有这种装置。最近的考古挖掘证实早期的螺旋泵,用于公元前7世纪的巴比伦空中花园,可将水引“上山”。该装置如此有效,至今人们仍在灌溉排水中使用着这种古老工具。

3. 阿司匹林,1899年 (Aspirin, 1899)
比起其它任何药物,小片的乙酰水杨酸可能治愈了更多的轻微病症。古希腊的希波克拉底是第一个认识到这种物质具有治愈力的人——他将柳树树皮制成的茶叶用作治疗药物,并有效地防止了高烧及痛风的发作。许多年以后的世纪之交,德国化学家菲利克斯霍夫曼完成了用于治疗其父的关节炎药物,并将此药品命名为阿司匹林并进入市场。

4. 雅达利2600,1977年 (Atari 2600, 1977)
今天,游戏产业价值300亿美金,相当于150亿法郎。看看那些游戏的大玩家便知,新游戏主题发布的宣传架势比起好莱坞大片的上映更为轰动,大批的游戏迷为之狂热。在20世纪70年代,情况则完全不同。当时,一台游戏机只能玩一两种原始的(平台式)游戏如Pong,并且其控制台只能由硬线连接。随着游戏2600的发布,雅达利改变了那样的局面。1978年太空入侵者的发布使停滞不前的游戏销售量急速上升,宣告了wii、PS3和xbox360游戏机时代的来临。

5. 带刺铁丝网,1873年 (Barbed wire, 1873)
它究竟是压迫的象征还是农业耕作的一场革命呢?答案取决于您的立场。毋庸置疑,这种试图产生隔离作用的发明初意是为了阻挡牛而不是人类。约瑟夫•吉登,位于新汉普郡的花甲老人,是农场的一位工人。他是第一个发明大规模制造十字带刺铁丝网的方法,并通过卖给美国农场而大发一笔。因为这种铁丝网成本低,所以至今仍遍布于农场及边境周围。

6. 条形码,1973年 (Barcode, 1973)
1952年费城的一位学生发明了条形码,它被认为是视觉上的摩尔斯电码,然而在当时,零售商们很难接收这种技术,认为并不可靠。在20世纪70年代情况发生了改变。诺曼•伍德兰登,修改了这种通用产品码,并随后受雇于IBM。今天我们购买的任何产品上几乎都贴有这种黑线形条码,这种通用产品码包含商品价格有关信息,将条形码印于商品上需花费约0.1便士。

7. 电池,1800年 (Battery, 1800)
说到电池的发明,我们就不得不感谢青蛙了。在18世纪80年代,意大利物理学家路易吉尔瓦尼发现,当与两片金属片接触,死青蛙的小腿会发生抽搐现象。吉尔瓦尼由此制作了简单的电路图。这个(解剖)现象被他的朋友,优秀的物理学教授亚历山德罗沃尔塔接受。亚历山曾将伏打电子叠加成一个伏打电排,这令拿破仑也惊奇不已。伏打电排就是第一节电池。现在制造的电池可以为这份名单上1/3的装置提供动力。

8. 自行车,1861年 (Bicycle, 1861)
著名的19世纪美国女权主义者苏珊•B•安东尼曾在1896年的一次采访中说道:“我认为自行车对解放妇女的贡献超过世界上其他任何东西”。18世纪20年代,设计作为有身份的男士的玩物,以推力驱动的木马迅速便演化为一种最无阶级障碍的交通工具,穿行于世界各地的大街小巷。1861年法国人皮埃尔•马肖发明的vélocipède被普遍认为是世界上第一辆真正的自行车。

9. 圆珠笔,1938年 (Biro, 1938)
假如匈牙利记者拉斯佐罗•约翰比罗(1985年逝世)保留了世界第一支圆珠笔的发明专利,那么,今天他的资产将价值几十亿。可是,1950年,比罗将专利卖给了一位叫比克的法国男爵。比罗圆珠笔的关键,在于他发明了一种带滚珠的笔尖,能将用于印刷的墨水染料书写在纸上。今天,Bic牌圆珠笔的日销量约1400万支,从数量上说,堪称世界最成功的发明。

10. 黑霉(手机),1999年 (Blackberry, 1999)
问问普通白领,对他/她的黑莓手机有什么评价?有人会说它是祸害,也有人认为它是宝贝。1999年由加拿大移动研究公司推出的这一装置让人们随时随地可以查看邮件,让老板们随时随地用一条“数字”锁链把员工们捆绑于他们的座椅上。这玩意极易让人上瘾,所以又被称为“Crackberry”。

11. 弓箭,公元前3万年 (Bow and arrow, 30,000BC)
对于史前人而言,生存的首先,是杀死任何移动的动物,并且琢磨出更高效的方法。在几百年的漫长时光中,猎人们只能凭借他们的力量以扔石头、用树枝戳的方法来刺杀猎物。3万多年前,在非洲某地,当第一批装备弓箭的猎人出现,这一切都发生了改变。迄今发现的最古老的射击武器,可追溯到约公元前9000年,发现于德国汉堡附近,由松木制成,尖端绑有燧石。

12. 胸罩,1913年 (Bra, 1913)
在为自己的发明申请专利前,纽约社交名媛玛丽•菲尔斯•雅各布已被普遍认为是现代胸罩的发明者。她买了一件真丝裙子,用手帕和缎带缝制的东西取代了难看的束腰胸衣。后来,她以1500美元,把自己的胸罩生意卖给了华纳兄弟公司旗下的内衣公司,后者靠她的提胸功能的发明赚了1500万美元。今天,英国妇女每年在胸罩和短裤上的花费约为12亿英镑。Marks & Spencer公司宣称他们占有38%的市场主导销售份额。DOLCN.com

13. 纽扣,1235年 (Button, 1235)
先有什么,纽扣还是纽扣孔?答案是纽扣;古希腊人用原始的纽扣和环来系紧腰衣服,但是这使得纽扣眼成就了今天装饰我们衣服的纽扣。纽扣存在的最早证据来自于13世纪的德国雕像,雕像主人的外衣从颈部到腰部有6颗纽扣。现在,世界上60%的纽扣诞生于中国的一个叫桥头的小镇,在那里,每年出产150亿颗纽扣。(可参考101.拉链)

14. 便携式摄像机,1983年 (Camcorder, 1983)
不久以前,要把移动图像捕捉记录下来,还需要一大群辛苦的技术人员,数码长的磁带以及花园棚般大的摄像机。现在,任何人都可自称是电影制作人。1983年,日本索尼公司推出Betamovie,第一款供消费者使用的便携式摄像机诞生了。

15. 照相机,1826年 (Camera, 1826)
1826年,法国人约瑟夫•尼埃普斯在锡铅合金的板上制作了第一张永久性照片。英国博学家威廉•塔伯特,最早的照相机发明者之一,他的发明灵感,源于自己拙劣的绘画技术。他将自己的草图描述为“忧郁之作”,希望找到一种将照相暗盒中观察到的短暂图像永远留存于纸上的方法。19世纪30年代末,他发明了正片/负片制作技术,使照相很快从新奇的技术变成了大众娱乐的手段,很大程度上帮助乔治•伊士曼于1888年发明第一台使用胶卷的照相机—柯达。

16. 心脏起搏器,1958年 (Cardiac pacemaker, 1958)
不久前,如果你的心脏经常有毛病,就得被送进医院,连接上一台庞大的机器(以协助心脏规则跳动)。据调查,1958年,两位瑞典医生Rune Elmqvist和Ake Senning设计了第一个可植入的心脏起搏器。他们的装置在几小时后就失效了。美国工程师威尔森•格瑞特巴奇接过重任,在他家的花园屋棚内制作了第一个可靠的起搏器原型。1958年,他试制了一台狗用心脏起搏器。1960年,77岁的亨利•哈纳菲尔德成为第一位使用心脏起搏器的人类患者。

17. 光盘,1965年 (CD, 1965)
在美国发明家詹姆斯•拉塞尔看来,老式唱机指针滑过塑料唱片的声音有碍他欣赏音乐,于是他发明用激光而非指针读取数据的碟片,并申请了专利。上世纪70年代初,菲利浦和索尼公司改进了拉塞尔的技术,制作了商用压缩式唱片(CAD),后来简称为CD。上世纪80年代初,第一批CD唱片出现在商店中。一张CD唱片可容纳时长74分钟的音乐。这是索尼公司创始人盛田昭夫制定的标准,他坚持认为一张碟应该装下一首完整的贝多芬第9交响曲。

18. 发条式收音机,1991年 (Clockwork radio, 1991)
有了发条式收音机,不仅仅使发展中国家贫困地区的人们也能接收到公共信息,比如如何预防艾滋病,如何避孕,也使我们可以享受这一发明的神奇过程。发条收音机的发明者特里弗•贝利斯(参考《我的秘密生活》,第7页)曾是职业游泳运动员,后来又成为电影特技演员、游泳池推销员。他得知(由于信息闭塞)非洲边远地区无法接受安全性教育而感到震惊,并由此发明了这个装置。

19. 指南针,1190年 (Compass, 1190)
迫于只能依靠原始的自然符号,如悬崖或大陆,粗陋的地图以及上帝的保佑,早期航海者经常在茫茫大海中迷路。为急于找到一种更可靠的指向装置,12世纪,中国和欧洲分别独立发现天然磁石,这一种磁性矿石具有指向北极的特性。至1190年,意大利航海家开始用磁石引导漂浮在水中的针。这一装置帮助人类踏上了征服地球的道路。

20. 避孕套,1640年 (Condom, 1640)
早在3000年前,埃及人就已开始使用它们。16世纪意大利妇科学家加布瑞勒•法洛皮奥(“试管之父”)最早提倡使用避孕套以防止疾病的传播。最早的避孕套遗物可追溯到1640年,发现于英国达德利。进入现代,直到上世纪60年代,避孕套仍然由动物的肠子制作,使无数对夫妇避免了不必要的怀孕,通过防止例如艾滋病等性病的传播拯救了众多性命。

21. 信用卡,1950年 (Credit card, 1950)
在信用卡到来前,消费者被迫在交易所及街头银行门口前排队等着将现金拿到手。今天,只需要一刷卡(仅在英国就有6600万张流通的信用卡,比英国人口还多600万)我们就可以买到几乎任何东西,即使它超过了我们的支付能力(优秀的信用记录可以帮助我们筹到价值600亿的英镑)。能够享受这种方便而冒险的消费方式,我们还得感谢一个叫拉尔夫•施奈德的美国人,他发明了最早的信用卡。

22. 数码相机,1975年 (Digital camera, 1975)
没有电荷耦合器件(CCD)——电子化捕捉图像的“数字胶片”,就没有数码相机。CCD诞生于1969年,在它的基础上,柯达工程师史蒂文•萨森发明了第一台数码相机,其外形像一台烤面包机。这台数码相机拍摄的第一张照片(主题是一位实验室女助手)模糊得非常厉害,只有0.01兆像素,从记录到成片花了将近1分钟。但是,就在这60秒钟,萨森掀起了一场照相革命。今天的数码相机除胶卷外其他都一应俱全,使我们人人都成为了摄影师。

23. 数字电视录相机,1999年 (Digital TV recorder, 1999)
在外形日益轻薄的家用电视机和闪亮的DVD播放器面前,显然,卡式录像机因其陈旧的外形及易卡带的缺点而落伍了,它们似乎更适合跳蚤市场而非(摩登的)客厅架子上。它们的退出,在很大程度上要感谢数字录像机的诞生。数字录像机可按预设程序,悄悄地把指定电视节目录制在电脑硬盘上。美国ReplayTV和TiVo公司最先推出家用数字录像系统,并且通过Sky+公司进入英国市场,他们的有线录相系统及免费浏览硬盘录像系统也相继推出。

24. 电子表,1972年 (Digital watch, 1972)
19世纪,表完成了佩带于胸部到手腕的短途旅程,部分缘因,得感谢中产阶级妇女对自行车运动的一时狂热。佩戴自动,使用方便,手表很快蔚然成风。劳力士公司于1926年制造了第一块防水手表,1年后,超精准的石英可控时钟诞生了。到上世纪70年代,汉密尔顿公司推出了Pulsar表,用光替代指针,至此手表终于实现了电子化。液晶显示手表则于1977年诞生。

25. 鼓,公元前12,000年 (Drum, 12,000BC)
是什么促使人类,第一次纯粹为了制造悦耳的响声,而敲击一根骨头或一个葫芦?这至今是个谜。但是,感谢上帝,创造了这些先人。无法想象没有音乐的世界会是什么样。人类创作音乐的证据可以追溯到几万年前,但是,考古学家认为,鼓是第一种乐器,历史可追溯到公元前12,000年。最早的可调节的弦乐器,竖琴,于公元前约4500年诞生于两河流域(即今日的伊拉克)。

26. 炸药,1867年 (Dynamite, 1867)
也许除了原子弹,很少有发明能像硝化甘油一样号称能“震动”世界。同样地,很少有发明号称能够夺取那么多条生命。第一个成为炸药威力牺牲品的正是发明家的弟弟;当阿尔弗雷德•诺贝尔在尝试添加一种称为硅藻土的物质以稳定硝化甘油配方时,实验发生了严重的失误,其最小的弟弟在爆炸中死亡。1896年,诺贝尔用他靠炸药赚取的财富,创立了诺贝尔奖。

27. 电动剃须刀,1928年 (Electric shaver, 1928)
对于每天必须在割破脸皮或留一脸邋遢胡须之间做选择的皮肤敏感的男人而言,电动剃须刀简直就是天赐之物。事实上,他们真正应该感谢的是一位退役美国士兵。陆军中校雅各布•希克,一战退休前曾在阿拉斯加矿井工作,在零度以下的气温中刮胡子成了件苦差事。他发明的电动剃须刀原型与现代使用的相似,但是前者必须连接上一个笨重的外部马达:内置马达剃须刀诞生于1928年。

28. 橡皮擦,1770年 (Eraser, 1770)
听上去或许有些奇怪,铅笔诞生200年后,才有人想到要发明橡皮。在此之前,绘图员只能用面包(擦去错误线条)。英国工程师爱德华•奈恩在天然橡胶上看到了潜力,但是,它们和面包一样不耐用。直到1839年持久耐用的硫化橡胶(轮胎业大亨查尔斯•古德伊尔首创的工艺)的出现,才确立了橡皮擦的未来。海曼•立普曼在1858年设计了一整块用以擦拭铅笔字的橡皮。

29. 传真机,1843年 (Fax machine, 1843)
从一堆即将过时的办公机器件中找出传真机,恐怕会难倒许多年轻人。但是,即使是久蹲办公室与传真机打交道的人,大概也不知道这种装置已有160多高龄。是的,最初它们还没有数字显示,不能打印输出“可以”的字符,但是,1843年,苏格兰钟表匠亚历山大•拜恩发明的装置在原理上与现代传真机惊人地相似,这包括了一支连接钟摆的笔,钟摆由电磁脉冲驱动。

30. 光纤电缆,1966年 (Fibre optic cable, 1966)
1870年,爱尔兰科学家约翰•廷德尔仅用两个圆桶、一个水龙头和一些水为实验材料,发现水流可以引导阳光。光纤——比起传统金属导线能更有效地传输信号的玻璃或塑料软管——依据类似的工作原理,于1966年由英籍华人高锟和英国人乔治•霍克汉加以完善。今天,数百万英里的光纤将全球各个角落连接起来。

31. 生火,公元前590,000年 (Fire, 590,000BC) DOLCN.com
火,像空气或水一样,不是什么新鲜东西,但是控制火的能力却相对较新。证据显示,早在100多万年前,人类就开始使用火。但是,直到80万年前,人类才学会操纵火。2004年,考古学家在以色列一口井中挖掘到了一堆打火工具,被认为是炉火或是篝火的证据。1827年,火柴发明后,点火才成为不费力气的小事。

32. 鱼钩,公元前3万年 (Fish hook, 30,000BC)
鱼钩确实算不上是复杂的工具,它只是个一头削尖的金属弯钩,但是,在人类大部分历史中,它使人们可以安全地捕猎野生动物以作为食物,而不必付出生命的代价。最早的鱼钩,大概可以追溯到约公元前3万年,实际上是用木头雕刻的。其它加工鱼钩的材料还有牛角、贝壳、刺,甚至是已故渔夫的大腿骨遗骸(发生在复活节群岛上)。

33. 软盘,1971年 (Floppy disk, 1971)
在今天看来,它们可能土得掉渣(许多摩登电脑甚至已经不再装配软盘驱动装置),但是在20多年间——数字时代相当于千万年——它们是电脑中携带数据信息的唯一有效载体。第一张软盘诞生于1971年,发明它的小子是IBM的阿兰•舒加特,容量仅为100k;现代软盘可存储1.44m。今天,容量最大的iPod可存储的数据相当于113,778张软盘,堆积起来,有英国电信塔那么高。

34. 座便器,1597年 (Flushing toilet, 1597)
托玛斯•克拉普通常被认为是座便器的发明者。但是,经考证发现,作家,伊丽莎白一世女王的侍臣兼教子约翰•哈林顿爵士,才是座便器的真正发明者。克拉普凭借其姓氏(Crapper恰好是座便器的鄙称)几个世纪以来错戴了座便器发明者的帽子。虽然他确实跟座便器的发明有关,但是,哈林顿先他一步。16世纪末,哈林顿就为女王在Richmond安装了座便器。(Crapper一词的出现远早于托马斯•克拉普。)1775年,S形弯管的发明进一步完善了这一装置。

35. 冰箱,1834年 (Fridge, 1834)
伴随着最伟大厨房设备的出现,断绝了许多菜贩们的活路,它让辛苦的上班族可以一次性囤积几天的新鲜食物而不至于腐烂。但是极少有人(除去那些菜贩们)会为冰箱的发明而感到惋惜。雅各布•帕金斯第一个描绘装满挥发化学物质(其分子很容易蒸发)的管道是如何得以制冷食物的,就像刚从海里爬上岸后,风刮在皮肤上使人颤抖的感觉。帕金斯在1834年建造了首台实用制冷机,用乙醚作制冷剂,是一种蒸汽压缩系统。但是,他忽视了推广自己的发明,导致厨具的缓慢进化,又过了100年,冰箱才成为普通家庭必需品。

36. Gore-Tex面料,1972年 (Gore-Tex, 1972)
很难想象,在1924年,埃德蒙•希拉里出发征服珠穆朗玛峰时穿的是斜纹软呢夹克和灯笼裤。无论他是否抵达峰顶,假如有Gore-Tex的帮助,他肯定会觉得暖和许多。罗伯特•戈尔以改进绝缘电线起家,但真正成其名的,是发明了透气的防水纤维Gore-Tex。(秘诀就在于这种材料在每平方英寸上分布了14亿个小孔,而每个孔比水滴还小2万倍。)

37. 全球卫星定位系统,1978年 (GPS, 1978)
在过去,要决定你的方位需要一大堆笨重的工具,如地图、指南针、工具尺。现在,一按按钮,地球轨道上的32颗卫星就能精确地报告你的方位,其误差不超过2米。这给探险家、驾驶员及救护人员提供了极大的方便——这对不知情的拉脱维亚货车司机来说却是种遗憾,他们当时只能以笨拙的手段来越野运送野鹅。全球卫星定位系统(GPS)上世纪70年代由美国军方研发,自1994年开始向全球提供服务。

38. 断头台,1792年 (Guillotine, 1792)
世界上最高效死刑执行器的发明者竟是反对死刑制度的运动者,这确实是历史最具讽刺意味的事之一了。眼看着废除死刑任重道远,法国物理学家兼刑罚改革家约瑟夫•伊格内斯•盖勒廷提议建造这种瞬间砍头的机器,这样比起用钝斧砍脖子或分尸的老方法要“仁慈”一些。谁知,断头台一用就是200年。法国最后一次使用断头台是1977年,直到1981年巴黎最终废除死刑制度前,它一直是处决罪犯的唯一合法方式。

39. 枪,14世纪 (Gun, 14th century)
火药,原称黑色火药,发明于11世纪的中国,它的最初用途似乎是做药用,但是,这种混合粉末在欧洲却引起了另一种截然不同的兴趣。它导致于13世纪的大炮发明,并从此改写战争历史,使中世纪军队的武力猛增。在通往现代枪械的征程上,具有重大意义的发明是美国史密斯-韦森公司的金属转轮手枪,于1857年初次发射。

40. 内燃机,1859年 (Internal combustion engine, 1859)
在今天这个主张环保的时代,它可能已经失宠,但是,对于内燃机的重要性如何夸大都不为过。没有它,我们就坐不上汽车、飞机、火车;无法建造工厂、横渡大洋的轮船,甚至不能修剪我们的草坪……这样的例子简直举不胜数。据记载,第一个造出可运行内燃机的人,是比利时发明家艾蒂安•勒努瓦,1859年,他造出了一台蒸汽机,功力仅为1马力,并且效率极低,但自此却引领了未来无数的引擎。

41. iPod音乐播放器,2001年 (iPod, 2001)
iPod的诞生仅仅是6年前的事情吗?难以置信!这种容量极大、设计时髦、抛光材质的音乐播放器的到来,竟掀起了音乐革命。由苹果公司的英国资深设计师乔纳森•伊维提出构想,iPod最大可储存量超过3万首歌曲,惊人地售出1.1亿台(平均一小时售出2,000台)。

42. 水壶,1891年 (Kettle, 1891)
在嗜茶如命的英国,缺了小小的水壶,英国人该怎样生活?据说,在英国,这种厨房必备用具比其他任何家用器具都普遍存在。不用电水壶的历史可追溯到几千年前,但是,用它泡茶喝得让人等疯了。第一个电热水壶在1891年诞生于芝加哥,可用它烧开水也得等上12分钟。事物飞速发展,今天的快速电热水壶煮沸两杯水只需1分多钟。

43. 笔记本电脑,1982年 (Laptop, 1982)
支撑早期的便携式电脑需要一双健壮的大腿。1981年问世的Osborne1号称世界第一台笔记本电脑,可是它看上去更像一台缝纫机,体重高达10公斤,毫无今日时髦笔记本的风采。1年后,GriD Compass 1100问世,由英国人比尔•莫格里奇设计的这台机器更像笔记本的样子。它是第一台具备标准“蛤壳”外观的膝上电脑,其重量为5公斤。这使得它的问世与Nasa和美国伞兵一样受到瞩目。

44. 激光,1960年 (Laser, 1960)
爱看智力问答节目的观众都知道“激光”,是“通过受激辐射线的放射达到光的放大”的简称。1917年,爱因斯坦(他奠定了激光研究的基础)认为原子在受激后可向单一方向发射光子。上世纪50年代,科学家首次目睹了激光现象。1960年,物理学家西奥多•梅曼建造了第一台激光运行设备。他的装置核心是一块晶体红宝石,可发射“比太阳中心更亮的光线。”

45. 割草机,1830年 (Lawnmower, 1830)
以前,只有大富翁才有钱请工人用长柄镰刀来修建他们的草坪(当然他们也可以请绵羊免费代劳,但必须要忍受不时踩上羊屎的尴尬)。1830年,一位农民的儿子,纺织厂工人埃德温•巴丁改变了这一状况。受到修剪天鹅绒的回转机械的启发,他与商人约翰•费拉比合伙,建造了第一台自行驱动的圆筒型割草机,与今天仍在使用的割草机几乎一模一样。

46. 铅笔,1564年 (Lead pencil, 1564)
任何勤奋的学生都会知道,铅笔里实际上并不含致命的铅。而且,它们从来和这毒物不沾边;1564年,在英国坎布里亚郡巴罗代尔发现纯石墨矿,当时这种物质被认为是铅的一种。一年后,德国博物学家康拉德•格斯纳描绘了一种包含这种物质的木制书写工具。19世纪,法国的化学家尼古拉斯•孔德将石墨与粘土混合,夹在两片木头中,至此完善了铅笔工艺。

47. 电灯泡,1848年 (Light bulb, 1848)
19世纪,电灯泡是如此新奇的发明,甚至需要搭配警告:“这个房间安装了爱迪生电灯,不要用火柴去点它。只需按下门边开关。用电照明绝不影响身体健康,也不会影响睡眠质量。”事实上,约瑟夫•斯万比爱迪生更早发明灯泡,但两人后来合伙,分享了创造电灯——这个在我们看来再平凡不过的小玩意的荣誉。

48. 锁,公元前2000年 (Locks, 2000BC)
今天,听听钥匙串的声响就知道,在这个无人可信的社会里,安全变得多么重要。约4000年前,埃及人是最先给贵重物品上锁并配置钥匙的人(之前他们上锁的方法是打上活结)。他们发明的木锁机构包括一个可以挑起插脚,让门插销滑开的钥匙。这一装置在原理上与1848年莱纳斯•耶鲁发明的现代销簧锁相同,他的名字至今仍装饰在众多钥匙上。

49. 机关枪,1884年 (Machine gun, 1884)
旅居伦敦的美国人海勒姆•马克西姆发明了世界第一把全自动机关枪。他大概是受到了一位美国朋友的启发。这人告诉他,致富的捷径,是“发明一种可以使欧洲人能更容易互相残杀的工具。”这不幸被他言中。马克西姆残忍的高效机关枪被多国军队所采用,后来制造的机关枪在第一次世界大战中杀人无数。秉承对致命装置的兴趣,马克西姆还发明了具有微小破坏力的常用捕鼠器。

50. 机械钟,1092年 (Mechanical clock, 1092)
最早的时钟看不到时间,只能听到报时,事实上,英语的时钟一词(clock)来源于拉丁文clocca,意思为“铃”。最精密的早期时钟可追溯到11世纪的中国。有一个和尚描绘了一种以水为动力的计时器。已知的第一个公共时钟于1335年出现在米兰子爵的宫殿中。17世纪,随着钟摆的引进,引起了时钟设计的大革命。因此,从商人到农民,到军事指挥官,人人都可以知道精确的时间。

51. 微芯片,1958年 (Microchip, 1958)
几乎无法估计这些小小的硅和金属装置,给我们的生活带来了什么样的变化。从玩具,到坦克,到摩托车,到微波炉都装有微芯片。1952年,当英国工程师杰弗里•杜默提议将所有的电子系统元件集成到一块硅芯片上时,没有人重视他的提议,他也从未付诸实践。6年后,美国工程师杰克•科尔比接过重任,建造了世界第一块单片式集成电路,又称微芯片。

52. 显微镜,1590年 (Microscope, 1590)
1665年,英国博物学家罗伯特•胡克发表其名作《显微术》,读者被其中微观世界的描写震惊了。塞缪尔•佩皮斯称之为“他有生之年所阅读过的最精彩的书”。在那之前,很少有人知道,跳蚤长着毛茸茸的腿,植物包含了细胞(胡克创造了细胞(cell)一词)。1590年,荷兰眼镜制造商扎卡赖亚斯•詹森发明了第一台显微镜,但在当时,它被看成一种娱乐玩意,而非一场科学革命。

53. 微波炉,1946年 (Microwave oven, 1946)
微波的第一个“受害者”是一块花生糖。它藏在美国工程师培西•史宾赛博士的口袋里。工程师当时正在一磁电管(电波探测器的主要部件)发射的无线电波范围内工作。花生糖溶化了,史宾赛好奇心大发,又在磁电管前放了个鸡蛋,鸡蛋爆炸了。当年底,微波炉的原型诞生了,不久后微波炉进入商场(售价相当于今天的3万英镑),最终为今日众多懒汉们所用。

54. 移动电话,1947年 (Mobile phone, 1947)
世界上有超过20亿只移动电话,按美国人的说法,在欧洲,手机数量比人还多。很难估量该装置对经济及社会的影响力——在普通人拥有的众多电子设备中,手机肯定是失去后使我们最难度日的。持不同观点的人可批判其发明者,贝尔实验室。1947年,移动电话首先在美国密苏里州启用。直到20世纪80年代末,移动电话才开始遍布英国。

55. 鼠标,1964年 (Mouse, 1964)
早期的计算机大得像房屋,有多得使人眼花缭乱的按钮和滑杆。随着屏幕信息的爆炸,人们需要一种简单的机器操作方式。来自斯坦福研究学院的美国雷达技师道格拉斯•恩格巴特接受了这一挑战,于1964年发明了“X-Y定位指示器”的原型。因它那像尾巴的连线让人想到老鼠,因而得名鼠标。估计明年底,鼠标数量将突破10亿。

56. 任天堂Gameboy游戏机,1989年 (Nintendo Gameboy, 1989)
自上世纪80年代末问世以来,它曾是孩子们最眼红的玩具。然而,今天,要从阁楼储藏室里才能出来它了。它颜色简单,屏幕极小,已经看不出它当初在玩具界笑傲江湖的原因了。许多公司踊跃挑战,但是无一能够颠覆Gameboy的霸权。Gameboy的主打游戏软件《俄罗斯方块》和《超级马力欧王国》已经成为史上最畅销的游戏(其全球销量超过1亿)。

57. 降噪耳机,1988年 (Noise-cancelling headphones, 1988)
它们没有治愈流行病,也没有拓展人类对宇宙的理解,但是,对那些对于婴儿哭声也会过敏的飞机旅客,或是思想容易神游的办公室职员而言,降噪耳机无疑是个大救星。传说,在飞往欧洲的航班上,Bose身价亿万的音响设备公司老板AmarBose对飞机提供的耳机隔音效果深感失望,自己回去设计了一款耳机,可自产声波以抵消外来噪音。

58. 回形针,1892年 (Paper clip, c.1892)
回形针的简单易用让它立刻大受青睐,成为罕见的功能与美学完美结合典范。早在1867年,铁丝弯曲而成的夹已出现于美国的办公室。然而,(现在我们所熟悉的)回形针却是英国人的发明,发明者未对此申请专利。现在回形针仍然以数亿的量生产(在美国,一年生产回形针180亿)。1894年,一则回形针广告语为:“不要用大头针和装订器毁坏你的纸张,改用回形针吧。”

59. 纸,公元105年 (Paper, AD105)
现代通信手段略微减少了我们对纸张的依赖,但是,在长达500年的时间里,它的存在竟然是个秘密。约2000年前,中国人开始用树皮、竹纤维、大麻和亚麻造纸,几个世纪后,这一书写介质才流传世界,最先流传到日本,然后是中亚和埃及。直到那时,作家才能不断地书写。然而早期作家使用的羊皮纸、牛皮纸或丝绸则非常昂贵。

60. 个人电脑,1977年 (PC, 1977)
早在上世纪50年代末,IBM就已开始生产商用电脑,每台售价约为10万美元(相当于今天的50万英镑),因此,每家都有电脑这仍然是个梦想。但在70年代,这样的情况得到了改变。一群挥舞微芯片的技术狂开始在加州自家的车库里鼓捣。在今天被称为硅谷的地方,聪明的史蒂夫•贾伯斯,他的“苹果Ⅱ”于1997年问世。这是最接近今天个人电脑的第一台家用台式电脑,并预示着我们生活的改变。

61. 犁,公元100年 (Plough, AD100)
翻土的历史与农业一样古老——中东最早的农民用树枝或树根挖掘土地——但是,当农业传播到土壤硬实的北欧时,需要一种更高效的工具来解决耕地的问题。“carruca”由刀片和犁壁组成,刀片用以挖掘泥土,犁壁则用以翻转犁沟,并为重型犁的耕作提供了理论基础。由牛或马拉的重型犁(“carruca”)应运而生,为农业革命做出了贡献。

62. 气胎,1845年 (Pneumatic tyre, 1845)
当车还依靠真正的“马”力时,无法想象,当自行车重达1吨时,乘客们必须忍受在崎岖不平公路上的旅途颠簸。受此启发,苏格兰土木工程师罗伯特•托玛斯意识到,缓解旅途震荡需要空气的帮助。1845年,他申请了自行车皮革气胎的专利。1888年,另一位苏格兰兽医约翰•邓洛普发明了更为耐用的橡胶内胎模型,促进了汽车的发展。

63. 袖珍式计算器,1971年 (Pocket calculator, 1971)
连脑袋超级发达的艾萨克•牛顿,据说也抱怨过简单的手工计算工作费时伤神。1948年,Curta计算器问世,相信牛顿若泉下有知也会感到欣慰的。这种手摇、桶状计算器小到可以放进口袋,并能完成基本的运算。最早的便携式计算器是Sinclair Executive,设定了同类产品的标准,但其售价相当于当时三周的薪水。

64. Polaroid照相机,1947年 (Polaroid camera, 1947)
埃德温•兰德可能不会预想到,他的照相术发明有一天会让无数情侣们大拍肆无忌惮的照片,而不必担心让照片冲印者看到。当女儿詹尼弗问父亲,她为什么非得等那么长时间才能看到假期拍的照片时,兰德受到启发。1947年,兰德相机问世,立刻成为第一款受警官、艺术家(以及那些想拍放肆照片的情侣们——在某墨西哥豪华酒店,每个房间都提供了Polaroid相机。)青睐的即拍即得相机。

65. 弹出式烤面包机,1926年 (Pop-up toaster, 1926)
烤面包并不是新鲜事——罗马人把面包放到火上烤,以延长它的食用时间。但是,发明机器全权代劳烤面包劳动的是爱图方便的美国人。1926年,“烤面包大师”出现在商店中。又过了18年,这种机器作为结婚礼物首选才进入英国市场,1948年在同地,墨菲•理查兹引进了第一个烤面包机模型。去年,美国人购买了1230万个烤面包机。

66. 便利贴,1973年 (Post-it note, 1973)
作为办公室清洁工的烦恼之源,爱列清单执着狂的酷爱,便利贴,几乎在35年前才被价值数亿的美国制造业巨头3M公司偶然发明。3M公司的设计师阿特•弗雷因唱诗班练习曲中弄乱的书签而感到厌烦,他意识到需要一种有粘性的标签纸。他在一张黄纸上抹上一些粘性不大的胶水然后贴上去,便利贴从此诞生。现在便利贴行销全球100多个国家,颜色超过62种。

67. 印刷机,1454年 (Printing press, 1454)
在人类文明的大部分时间里,统治手写最高权力的文书是唯一的交流手段。中国是世界最早发明印刷术的国家——早在公元500年,中国人就开始使用刻版印刷术——通过灌入墨水可以反复在纸上印字。但是,一位叫约翰•古滕堡的德国金匠最先在欧洲批量使用活字金属印刷术。1454年,他用这一革命性的系统印刷了300本《圣经》,目前仅存的48本,每本价值数百万英镑。

68. 标准键盘,1868年 (Qwerty keyboard, 1868)
世界第一台实用打字机诞生于报社办公室,这不应该大惊小怪吧。比起最快的手执钢笔的抄写员,这台打字机打字符要快得多了。美国《密尔沃基新闻》记者克里斯托夫•肖尔斯设计了第一台打字机。最初,它按字母顺序排列,但因常用字母挨得太近而使高速打字频繁受堵。为排解这样的问题,肖尔斯重新排列了键盘的字母顺序,形成了今天的标准键盘,并且沿用到机械键盘上。

69. 无线电,1895年 (Radio, 1895)
要不是由于海因里希•赫兹(德国物理学家,于1888年首先证实电磁波的存在)的缺乏远见,我们差点儿失去了无线电波的服务。1888年,在演示电磁波时,赫兹告诉学生,“对这种神秘、不可见的电磁能量,我看不出有什么实际用途。”幸运的是,俄国人亚历山大•波波夫和意大利裔爱尔兰发明家古列尔莫•马可尼看到了它的潜质,分别最早进行发送和接受无线电波的工作。1901年,马可尼成功发出第一封跨大西洋电报。(电报中以三个圆点代表字母“S”)

70. 机器人,1921年 (Robot, 1921)
机器人一词可追溯到1921年,捷克剧作家卡雷尔•恰佩克在他的剧本《罗素姆的万用机器人》中描述到,一个名叫罗素姆的哲学家研制出一种机器人,被资本家大批制造用来充当劳动力,最终导致社会失业及崩溃。在现实世界,这一切还没有发生。但是,自恰佩克预想后的90年,机器人已经得到飞速发展。它们走出(爬出、滚出)世界各地的实验室,从事着汽车制造、实施脑部手术等任何重要工作。

71. 橡皮圈,1845年 (Rubber band, 1845)
为不起眼的橡皮圈起源,而进行的争论持续了几个世纪,其中最可信的依据证实,其发明者是一位叫史蒂芬•佩里的伦敦人,他本身是Messers Perry橡胶工厂的老板。1845年,他申请了橡皮圈专利,用于将报纸和信封捆绑在一起。至今,橡皮圈的生产方式和用途几乎没有改变(筒状形硫化橡胶被切成橡皮圈)。现在,英国皇家邮政每年消费3.42亿根红色橡皮圈。

72. 马鞍,公元200年 (Saddle, AD200)
公元前约4000年,当人类首次开始驯养野马时,这种动物差点儿加入猛犸和暴龙的行列,成为灭绝的物种。受宠于人后,这种牲畜的命运很快便被改变。马成为人类最有用(即使不是最好的)的朋友。早期农场主和骑士们骑在赤裸的或者是垫上毯子的马背上,从而限制了他们打猎的效率。直到公元200年,骑士的胯下才出现马鞍,据考证这是由中国游牧民族发明的。

73. 安全剃刀,1895年 (Safety razor, 1895)
一代代发明家,不忍脸上被剃刀割得千疮百孔,尝试发明一种既锋利又安全的剃刀,可惜最后都失败了。直到一个叫金•坎普•吉列的美国人出现,才解决了这个困扰。他于19世纪90年代发明了世界第一把可在安全刀架上安装一次性刀片的安全剃刀,被列入史上最伟大的发明之一。这令他大赚一笔——到1903年他已经售出1200万把剃刀。2005年,宝洁公司以570亿美元收购吉列公司。

74. 透明胶带,1937年 (Sellotape, 1937)
最早对胶带的记载可追溯到17世纪,在一本关于音乐的书中,描述到笛子制作者,用胶水沾湿的小纸片——有一两个便士大小——制作笛膜。直到20世纪30年代,Colin Kininmonth和George Gray受到一项法国专利的启发,在玻璃纸膜上涂上一种天然的橡胶树脂。随后,他们取其名为透明胶带(Sellotape),并沿用至今。

75. 缝纫机,1830年 (Sewing machine, 1830)
人类用骨头和动物角磨成的针来缝纫持续有数千年的历史。直到1790年,随着一种装有插脚和顶针机构的装置问世,才有人申请缝纫机专利。不过那台古老的机器徒有其名。第一台能够工作的缝纫机是由法国人蒂莫尼埃于1830年发明的,可惜他的机器在暴乱中遭到毁坏。1845年,美国发明家伊莱亚斯•豪生产了缝纫机,并为现代缝纫机技术奠定了基础,这其中也包括了艾萨克•梅里特•辛格的发明。

76. 短信息文本服务,1992年 (SMS, 1992)
语言纯粹论者恨死了短信。短信服务(SMS)锻炼了一代年轻人的拇指功能,也催生出一大堆人们自创的缩略词。15年前,英国工程师尼尔•帕帕沃斯发送了第一条短信(无缩略)。内容如下:“圣诞快乐。”在20世纪90年代末,短信服务受到极热烈欢迎。现在仅在英国,人们每天发送数百万条的短信(去年新年前夕短信记录达到2亿1千4百万)。

77. 眼镜,1451年 (Spectacles, 1451)
几千年前,人们就已经发现了透明宝石能纠正视力——古罗马暴君尼禄曾透过祖母绿观看角斗比赛。现代眼镜最早出现在1352年的绘画Hugh de Provence中。有眼镜出售的最早证据,可追溯到15世纪50年代的意大利佛罗伦萨。1784年,美国国父本杰明•弗兰克林发明了第一副双焦眼镜。实用隐形眼镜出现于1887年。今天,据调查,75%的英国成年人佩戴眼镜。

78. 听诊器,1819年 (Stethoscope, 1819)
你或许会认为,在这个有电子显微镜和机器人大夫的时代,这个连接到耳机的橡皮软管和横膈膜上的听诊器,早该被扔进医学发明墓地了吧。但是,这种简单的工具是如此有效,所以仍然看到它经常悬挂在大夫们的白大褂上。听诊器的发明者是一位叫何内•希欧斐列•海辛特・雷奈克的法国人,用此装置可以听到放大的心脏运动声音。

79. 瑞士军刀,1897年 (Swiss Army Knife, 1897)
野营者们最喜爱的工具,原名为Offiziersmesser(军官的刀)。但是,对美国士兵而言,这名字实在太长,他们称它为瑞士军刀,并使之在其诞生的山地小国之外得到普及。100多年前,它诞生于瑞士。当时,一位手术器材制造商得知,向瑞士军队提供刀具的竟然是德国人,大受刺激,因此发明了瑞士军刀。今天,这位发明者创建的公司Victorinox,仍然为瑞士士兵提供服务,公司每年生产550万把军刀。

80. 注射器,1844年 (Syringe, 1844)
早在9世纪,注射器便已投入使用:一位埃及大夫用一根玻璃吸管去除患者的白内障。但是,第一支带可穿透皮肤纤细针头的皮下注射器,直到19世纪40年代才出现。爱尔兰医师弗兰西斯•林德最早使用注射器注射镇静剂以治疗神经痛,从而改变了使用单一橡皮管子用药的局面。

81. 电话机,1876年 (Telephone, 1876)
1854年,法国人查尔斯•布瑟尔最先提议以电子途径传输声音。但是,他的想法在当时过于前卫了。又过了6年,德国物理学家约翰・赖斯才用一个软木塞、一根编织针、香肠皮和一片铂金实现了声音的传输,当时虽然听不清楚说什么(实现这一目标又花了16年)。19世纪70年代,利沙•格雷和亚历山大•贝尔在谁首先发明电话机上展开竞争,最终是贝尔取胜。今天,全球有13亿条在用的电话线路。

82. 望远镜,1608年 (Telescope, 1608)
伽利略发明了“望远镜”(telescope)一词。发明实物的功劳则属于两位荷兰人汉斯•李浦海和扎卡赖亚斯•詹森。他们受伽利略想法的启发,最先把凹透镜和凸透镜安放在一条木管的两端。在望远镜发明后,伽利略先鼓吹该装置的军事用途,后来才将它对准了天空。早期望远镜放大率仅为20倍;今天,业余天文爱好者只需花40英镑就能买到具有500倍放大率的望远镜。

83. 电视机,1925年 (Television, 1925)
没有它就没有《名人老大哥》,没有《谁想嫁给百万富翁》,也没有肥皂剧。当然,不能认为它是百弊无一是处。电视机帮助我们将世界人民联系在一起,娱乐大众,使一代代的孩子们得以打发无聊的周末。这不像是《曼切斯特卫报》编辑CP Scott在1920年所说的那样:“电视?这词既像希腊文又像拉丁文。它的发明对人类无所帮助。” 1925年苏格兰人约翰•洛吉•贝尔德首次向公众展示了电视。

84. 互联网,1969年 (The internet, 1969)
要显示互联网对人类生活影响的巨大,最简单的办法是看其用户的增长:从1969年仅有4人;1988年有5万人;1991年增至100万;2001年猛增到5亿;到今天的12亿——相当于19%的世界人口。上世纪60年代,由美国国防部构想,互联网与万维网——由Brit和Tim Berners-Lee于1989年共同发明,使这世界距离空前地得到缩短。

85. 火柴,1826年 (The match, 1826)
斯德哥尔摩化学家约翰•沃克最先发现,用一根涂上氯酸钾和硫化锑的小木棒轻擦石头表面,竟会产生火焰。从此,使人类(无论哪个阶级的人)可以迅速、清洁、安全地生火。后辈化学家完善了沃克的配方。19世纪50年代,一位瑞典科学家将化学配料分别添加到火柴头及火柴盒表面,使火柴的使用更加安全。

86. 口服避孕药,1951年 (The Pill, 1951)
口服避孕药不仅赋予女性繁殖后代的决定权,还标志着医学史上的转折点——它是第一种“健康”人服用的预防性药物,而不是用于治疗疾病的,它是1951年,由美国化学家卡尔•杰拉西领导研究小组研制成功的。但是,直到1962年才在英国上市。自此,有超过3亿的女性使用过口服避孕药。在英国,据调查,每年有3百万的女性使用口服避孕药。

87. 温度计,1592年 (Thermometer, 1592)
难以将温度计列入人类的现代发明史中;温度计是那种注定要出现的发明——绝非一人功劳。伽利略被普遍认为是温度计的始创者。可他发明的笨拙的空气温度计(少量空气柱被包裹在水中遇热膨胀的原理),其实是对100多年他人成果改进的极致。今天仍在使用的经典之作——水银玻璃温度计,诞生于18世纪20年代,其发明者是德国物理学家丹尼尔•华伦海特。

88. 工具(人类开始使用),公元前260万年 (Tools, 2,600,000BC)
如果说人类与其他动物有什么根本性的区别,那就在于前者具有制造工具的能力。最早的工具遗迹发现于东非,据推测是200多万年前能人使用的。但可以借鉴的是,人类制造工具的历史更加久远,而在此之前最早使用的材料是木头和骨头。斧头于公元前1万年出现。到公元前3000年,埃及人已经做出了精巧好用的打火石。

89. 牙刷,1498年 (Toothbrush, 1498)
几千年来,人们为了保持一口洁白闪亮的牙齿而费尽心思。考古学家在古代的简陋浴室里挖掘出打磨的树枝、咀嚼棒、鸟的羽毛、豪猪的刚鬃。15世纪末,一位不知名的中国人最先用猪鬃做成牙刷——从公猪的脊椎处拔出猪鬃,装入竹子或骨头上。17世纪,在欧洲开始普遍使用牙刷。

90. 晶体管收音机,1953年 (Transistor radio, 1953)
晶体管使这一切变得简单——无论是在花园中闲逛,躺在浴缸中,还是在办公室,人们都可以自如使用它。在晶体管收音机出现前,收音机都是庞然大物——人们使用它着实不便。直到上世纪50年代初,这一切情况才得以改变。晶体管制造商——德州仪器公司,委托位于印第安纳波利斯的IDEA公司研究晶体管收音机。1954年,RegencyTR1开始销售,被公认是最早的晶体管收音机。当时的售价相当于现在的300英镑。

91. 晶体管,1947年 (Transistor, 1947)
我们都听到过这词,可能还知道它与电子产品有关,但是,到底有多少人了解晶体管的重要性,了解到它可能是发明史上最欠恰当称赞的发明。只有指甲盖大小的晶体管外形似只小昆虫,这个器件为电脑、移动电话和其它所有常用电子设备内部电路的制造奠下了基石。1947年,晶体管诞生于贝尔电话实验室。

92. 电视遥控器,1950年 (TV remote control, 1950)
难怪世界第一个由美国公司Zenith电子公司研制的遥控器会迅速获得“懒骨头”的美名。原始遥控器需要由外形难看的电缆连接,但已经让沙发土豆族们可以一动不动就就转换电视频道。1955年,Zenith公司推出第一款无线遥控器——“Flashmatic”。这促进了后来遥控器的广泛应用。随后,One For All公司于1987年推出万用遥控器。

93. 雨伞,公元前2400年 (Umbrella, 2400BC)
得名于拉丁语umbra,意为“阴影”。雨伞的发明起源于美索布达米亚,最初用于遮阳。大约1700年前,经过表面处理的防水纸做的雨伞在中国出现,并在17世纪成为法国时尚的服装配饰。(雨伞的这一用途皆因人类而改变——伦敦的公众人物约瑟夫•汉威常以皮套裤搭配雨伞的形象出现,并为市民所认可。)1852年,英国谢菲尔德制造商塞缪尔•福克斯发明了现代金属伞骨的雨伞。

94. 真空吸尘器,1901年 (Vacuum cleaner, 1901)
早在19世纪60年代,美国人已经在使用手摇驱动的笨重的吸尘器了。第一个动力真空吸尘器出现于1901年,但是,赫伯特•布斯发明的这个庞大装置得依靠一个5马力的引擎。1908年,美国清洁工詹姆斯•斯班格勒给吸尘器添加了一个收集灰尘的枕头套。他把专利权卖给了一家马鞍皮革公司并以胡佛命名之。现在,真空吸尘器已步入千家万户的生活。

95. 维可牢尼龙搭扣,1948年 (Velcro, 1948)
瑞士发明家George de Mestral不堪忍受夹克衫和狗身上粘附的苍耳,于是他拿起一颗,在显微镜下一看,发现了它具有粘附性的秘密:苍耳拥有丝绒般(就像是法国服装的面料)的身体和肉刺(长于刺果上)。——每个刺的顶端结构都是一个小钩子,这种结构使它可以轻易钩在有毛圈结构的裤料上。这一发现促使George de Mestrall发明了由钩和毛两种结构组成的搭扣。他为此发明物取名为VELCRO,它源自两个法语单词velour(圈)和crochet(钩)。

96. 家用录像机,1976年 (VHS recorder, 1976)
上世纪30年代电视出现后,30多年里,为了观看电视剧大结局,人们不得不取消约会,延迟晚餐。早在1927年就出现了录像技术,但当时的记录介质是粗陋的蜡碟。JVC在与索尼的格式大战中取得胜利,至此它推行的家庭录像系统(VHS)成为标准化格式,引领VHS录像机进入千家万户。

97. 振动按摩器,1902年 (Vibrator, 1902)
振动按摩器的发明可能并没有震惊世界,但对于一代代的女性来说,它却具有重大的意义。在2005年进行的一项全球调查中,26%的妇女承认使用过振动按摩器(台湾高达47%;印度3%;但美国亚拉巴马估计为0%,因为这种装置被认为有伤风化,在该州被禁止)。与以前所不同的是,今天,只要一按鼠标就能购买各种按摩装置。19世纪80年代,“外阴刺激”作为医生治疗“女性癔病”的一种疗法。

98. 随身听,1979年 (Walkman, 1979)
今天,我们认为边走边听音乐是理所当然的事——自然主义者甚至推测未来的iPod族们会花钱在夹克上安装耳机。也许这样的说法很不值一信。然而,很少有人记得,在过去,“移动音乐”意味着得扛一台笨重的录音机。索尼公司最先推出了流行个人立体声盒式磁带播放器,虽然巴西裔德国人安德烈•佩维尔于1978年先申请了一个类似此装置(取名为Stereobelt)的专利。索尼随声听是应公司创始人盛田昭夫要求研制的。盛田昭夫酷爱歌剧,希望在飞机旅行时,也能欣赏到咏叹调。

99. 秤,公元前5000年 (Weighing scales, 5000BC)
对大多数人而言,秤就是那个放在浴室角落屡报坏消息的东西,亦或是陈放在厨房碗橱后布满灰尘的家什。但是,它们的发明代表了人类文明最重要的成就之一。据称天平形式的秤出现于公元前5000年左右,它方便了早期的贸易。——最早的秤用于称量金粉。约在公元前3000年,古埃及人还发明了最早的计量单位——kite。

100. 轮子,公元前3500年 (Wheel, 3500BC)
在任何伟大发明的目录中,轮子都该名列前茅;无法想象一个没有轮子的后工业世界将会怎样。它的发明或早或晚都是必然的,但有些古代文明(比如印加人和阿兹特克人)没有轮子,也熬了过去。轮子存在的最早证据来自于苏美尔(今日的伊拉克)的一串象形文字,这可追溯到公元前3500年;之后轮子迅速风靡西方。

101. 拉链,1913年 (Zip, 1913)
看看你的服装门襟和搭扣。那些守卫着你贵重物品的拉链很可能诞生于桥头——中国浙江省的小镇。桥头生产了全球80%的拉链,每年长达12.4万英里的拉链在那里出厂。(这长度足够绕上地球5圈,行走月球一半的旅程了。)1913年瑞典工程师Gideon Sundback发明了第一条现代拉链,用于扎紧高筒靴。
乐乎设计,乐乎生活~

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