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中国老龄化问题及其对策

中国老龄化问题及其对策

范:由于中国特有的独生子女政策使得中国的社会很快会面临老龄化的问题,而对策就是文中所说移民的导入,比如上海,老龄化已经出现,但由于外来人口的大量涌入,使得整个城市生气勃勃。

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中国人口老化的前景


[于时语] (2007-10-12)




  10月1日中国国庆节当日,美国《洛杉矶时报》发表哈佛大学著名英裔历史学家弗格森(Niall Ferguson)的评论,题目赫然是《人口老化消弱中国的锐进?》。文章的主旨是:尽管中国的崛起是当

代无与伦比的重要历史现象,也是对西方世界霸权的最大威胁,然而除了自然环境的急速恶化,中国也是目前世界上人口老化最迅速的国家。到头来,即便环境恶化不会延缓中国的发展,那么人口老化必然会使“飞速行进的亚洲巨龙出轨”。

  

独生子女政策是“自我伤害”

    

  弗格森决不是第一个发表此类意见的西方论客,英文《亚洲时报》的一位西方专栏作者近年来多次提出这一观点,并且将北京坚持的独生子女人口政策形容为长远的“自我伤害”。法国《费加罗报》一年多前也曾经发表专题分析,结论是善意呼吁北京及早废止独生子女政策。

  中国大陆自1970年代末以来执行的独生子女政策,称得上是有史以来最大的上层主观决策的“社会工程计划”。这一政策有其不得已的苦衷,在毛泽东荒唐的人口政策和长期经济停滞之后,巨大的人口压力成为危及北京政权生存的达摩克利斯之剑。

  独生子女政策具有明确的短期利益,但是正如人类历史上所有对自然过程的人为干预一样,也具有难以预卜的长远代价。二十多年前,笔者就听到过一位数学家批评这一短视人口政策的的一个明显风险:在人口演变的连续过程中,人为引进一个相当突然而巨大的不连续点。

  实施独生子女政策以来,中国人口的总和生育率,从2000年第五次人口普查得出的1.22,到补偿人口漏报现象的1.75不等。有人口统计专家将中国大陆1990年代平均生育率定在1.3至1.6左右,远低于维持人口均衡的2.1至2.2,是不争的事实。美国华盛顿战略和国际研究中心的有关专家预测,中国人口将在2030年左右达到顶峰,然后开始相当迅速的下降。

  

男女比例严重不平衡

  

  2030年离今日不过是弹指之间,《费加罗报》耸人听闻地形容这简直就是“明天早晨”(demain matin)!珠江三角洲地区新近相当突如其来的劳动力短缺现象,固然有其他社会经济原因,未尝不是中国“明天早晨”劳动力人口下降的预警。

  中国人口老化过程其实已经开始,而且不断加速。据西方专家预测,到2050年,中国65岁以上人口比例预计会达24%,而美国届时的这一比例预计只有21%。

  人口的急剧老化后面,是独生子女政策带来的劳动力年龄阶层的中断性分布。中国目前劳动力平均负担率(老年人口对劳动年龄人口的比例)只有11%(美国目前是18%)。到2050年。中国劳动力的负担率将激增到39%。这样沉重的老年人口负担,再加上年轻劳动力人口的停滞,对经济持续发展的阻碍作用不言而喻。弗格森预言中国崛起主导世界的过程会出现逆转,便是依据这些人口趋势。

  除了人口迅速老化和劳动年龄人口的负担突然增加,独生子女政策还带来了“具有中国特色”的男女比例严重不平衡问题,对未来中国人口和社会的冲击也难以逆料。

  

中国较能接受外来移民

  

  尽管高失业率目前仍然是中国社会重大问题,独生子女政策造成的劳动力人口断层迟早会到来。由于这一政策下的人口趋势木已成舟,无法逆转,以笔者之见,为了维持中国在世界上的经济和政治地位,在不远的将来,中国多半必须像人口迅速老化的先进国家一样,通过移民来补充劳动力人口的断层。

  从未雨绸缪的角度,中国必须开始观摩学习他国的移民政策,特别是美国。除了吸引他国的专业人才,在移民带动下美国人口持续增长,是其经济活力高于欧洲的重要原因之一。

  由于长期的民族融合传统,在文化和社会心理上,中国远比同样面临人口老化和人口减少危机的日本(以及韩国)更能接受外来移民。至于移民来源,尽管世界人口高速增长地区主要在穆斯林世界和南部非洲,由于文化和历史关系,东南亚看来是中国在人口老化断层时期输入移民的最理想来源。广西和南方地区近年来众多的越南新娘,可以说是其先声。中国因此更需要与包括缅甸在内的东南亚国家维持良好关系。

  这样的移民现象,将是中国向东南亚移民历史的有趣逆转,但是汉唐历史充分显示:对外来移民开放,是国家强大的自然标志,也是扩展区域影响的重要手段。

·作者在北美从事科研工作
乐乎设计,乐乎生活~

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