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鞋设计大师——周仰杰

鞋设计大师——周仰杰

请叫我“周仰杰”

英国《金融时报》中文网特约撰稿人钱真多

2009-07-31  

7月21日和22日,周仰杰作为英国总领事馆文化教育处与杭州当地两家媒体邀请的嘉宾,分别出席了一场时尚派对与创意讲座。对于这个曾经给戴安娜王妃做了7年鞋的男人,杭州的时尚男女们表现出了极大的兴趣。

想要得到一张时尚派对的门票不是件容易的事情,因为这门票只送不卖,那就意味着,你必须具备一定的档次,并认识正好相关的人,然后才有可能出现在时尚派对中。在通常的理解里,企业高管,知名设计师,IT精英……诸如这样的人物,才是派对的理想人选。

我和一位同事是当晚采访周仰杰的主力记者,我到了现场和同事接上头,她惊讶于我的“不修边幅”。我此时才被告知,派对的风格是“商务休闲”,因此我同事特意穿上了自己最得意的一套小礼服,外加最炫的一双高跟凉鞋。我对这4个字的理解仅限于NBA球员坐在板凳上穿西装着便裤,那就是标准的“商务休闲”?因此,也就觉得自己穿T恤踏CROCS固然不够“商务”,倒也足够“休闲”。

结果采访的时候,真是令我俩大跌眼镜,周仰杰对我的CROCS表现出极大的宽容,认为穿鞋子舒服才是时尚的第一真谛,在次日的讲座中,他甚至又拿我的鞋来打趣一番,重申他的“舒服”论。而同事那双精心挑选的高跟凉鞋却只引来他一句“戴安娜公主(他坚持叫戴妃公主)从来不穿这样的open toe”的评价,搞得同事一整晚都在想办法把她的脚趾藏起来。

时尚派对开始的时候,一个个打扮得BLING BLING的“商务休闲”男女进来了。高潮出现在拍卖环节,周仰杰会亲自根据你的脚为你设计一双鞋子,画出图纸。这张图纸起拍价1000元,每次加价200元。开拍一分钟时,价格加到了5000元,而喊到最后的8800元成交价,只用了不到2分钟。这真是一个粉丝才会出的价格,因为在伦敦找周仰杰定制一双鞋,基本价格也不过是650英镑,而现在8800元人民币只是拍来一张图纸。买家据说是一位杭派女装的设计师,周仰杰的发烧友。

不知道这个价格会不会令周仰杰觉得惊讶,令我惊讶的是,这位生于马来西亚求学成名于英伦的鞋匠,居然能说一口流利的中文,并且口口声声地强调“我是一个中国人”。在采访的间隙,周仰杰向我谈到了他信仰的佛教,他崇敬的九天玄女,以及他在英国开店使用罗盘定位的趣事,这令我们的采访变得十分愉快,尽管我们的身份地位教育背景相差十万八千里,但是中国传统文化神奇地消除了我们之间的隔阂。

令我略感遗憾的是,我同事在她随后的报道中依然使用了“Jimmy Choo”来称呼他,而周仰杰在采访结束后,曾特意叮嘱“请在报道中称呼我周仰杰,而不是Jimmy Choo”。
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周仰杰  

周仰杰(Jimmy Choo)。世界最著名华裔鞋类设计师,英国帝国勋章获得者,
  周仰杰出生于马来西亚槟城。他年幼时家庭贫困,小学没毕业就辍学了。他的父亲是一名鞋匠,也许继承了父亲的遗传,11岁的周仰杰就自己动手做出第一双鞋子。
  80年代初,他凭自己设计的作品考上了伦敦英国艺术大学,自此在英国开创鞋子王国。他是已故英国王妃戴安娜的御用鞋匠。每次戴安娜添置了新装,她都会与周仰杰一同讨论设计新的鞋款,用以搭配服装。 因此周仰杰的鞋子设计也名闻天下。
  在1996年,周仰杰在伦敦开设了第一家Jimmy Choo的鞋店,认同戴妃品位的人也因此慕名而来,久而久之,Jimmy Choo便成为品位的一种象征。
  现在,周仰杰创立的Jimmy Choo品牌在伦敦市区中心有一个样品陈列室和一个生产车间。
  Jimmy Choo (周仰杰)的客户包括英国王室成员、流行音乐明星如Kylie Minogue、辣妹和Atomic Kitten等,好莱坞女星更是Jimmy Choo的忠实拥护者,Madonna在婚礼上是穿上一双Jimmy Choo高跟鞋步入教堂;而众多女星出席颁奖典礼时也多选择Jimmy Choo的设计来配衬一身华服,出席各种场合。
  在大家喜爱的热门美剧《欲望都市》里,时尚领袖Carrie也经常把Jimmy Choo的名字挂在嘴边。
  Jimmy Choo是一个拥有巨大成功的原初灵感的设计师与创作者,现在仍旧为一大批著名人士及客户制作鞋。
  周仰杰曾在2003年6月获得英国女王颁赠大英帝国四等爵士勋位,以表彰他使伦敦成为时尚女鞋设计重镇的贡献。2004年周仰杰在故乡槟城荣获拿督{Dato'}勋位,以表扬他在国际制鞋业闯出名堂,提升了大马的知名度。
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美国饶舌歌手薛尼有一首广为流传的“Jimmy Choo高跟鞋”歌曲,创作的灵感是因为有一天他与一个年轻的模特溜达,“她当时穿着Jimmy Choo牌子的高跟鞋,望着那4英寸的鞋跟,我两眼发直。我把这双高跟鞋rap一下,现在,每个人都知道Jimmy Choo了。”没错,现在人人都知道Jimmy Choo,或者说是每个女人都知道Jimmy Choo。

    它是戴安娜王妃最爱的鞋子品牌,麦当娜穿着它步进婚姻殿堂,莎拉·杰西卡·派克在《欲望城市》中尖叫“不要抢走我的鞋”,还有不计其数的女星穿着它走红地毯,展现自己那性感的脚踝。是什么让这些人为这个四寸高跟鞋着迷?答案在背后,因为它的设计师是Jimmy Choo周仰杰。这位来自马来西亚的华裔制鞋大师,用自己细腻的男人心思、高超的手工技术,打造出让女人们疯狂的“魔鞋”!

    作为现如今欧美名流、好莱坞明星热捧的制鞋大师,Jimmy Choo的事业不能说不成功。但这位原名为周仰杰的马来西亚华裔起步并非一帆风顺,青少年时期甚至称得上困苦。

    子承父业 11岁做第一双鞋

    在去英国之前,周仰杰一直生活在出生地——马来西亚的槟城。父亲也是一名鞋匠,会做各式各样的皮鞋,手工也不错。但在那个年代,鞋子只有使用价值没有时尚意义,加上卖得很便宜,周家的生活一直很困苦。由于从小耳濡目染,周仰杰七八岁的时候就已经熟悉做鞋的步骤了,到了11岁就能给自己做出一双拖鞋,尽管手工一般但却是这位制鞋大师的第一次。之后因为家境的关系,才读到“小六”的周仰杰更被迫辍学,正式跟着父亲做鞋赚钱糊口。不过,在当时的槟城,鞋匠是很被人看不起的工作,既没有生活保障又没有技术含量,周仰杰曾举例说当地女孩如果嫁给一个鞋匠,一定会遭受家人强烈反对,以证明当时鞋匠地位的低下。

    英国求学 开始懂得设计真谛

    不想这么过下去的周仰杰,决定到外面的世界闯闯,最终选择的是设在伦敦的英国艺术大学康德威那斯学院。据他事后回忆,之所以选择英国是因为马来西亚曾是英属殖民地,英语相对地更容易接受,而且伦敦在上世纪的80年代,仍是重要的时尚之都,至于康德威那斯学院教授做鞋的老师都是世界知名人士,去那里学习制鞋是再合适不过。当时他凭着自己的设计作品成功通过面试,并在父亲和朋友的资助下,开始了在英国的留学生活。

    当上留学生的周仰杰,除了要刻苦学习,300英镑一年的学费也让他头很大,毕竟这对一个来自马来西亚贫困家庭的学生来说,无疑是巨大的负担。于是从第二学年开始,他便开始了半工半读的生活。有一回到一家香港人开的餐馆洗碟子和做杂工,虽然是客家人,但因为生在马来西亚,周仰杰的广东话口音和香港人很不一样,沟通变得很困难,老板急起来总是用一连串脏话骂人,但为了生活他还是忍了下来。不过打工并没有影响到周仰杰的学业,相反他还以优秀学生的身份顺利毕业,并进入一间鞋厂开始正式工作。成名后谈起这段求学经历,周仰杰感触很深,认为正是那段经历才让他从一个只懂做鞋的工匠变成真正懂得设计的设计师。

妮可·里奇是新一季Jimmy Choo的代言人,她为此拍摄了手袋和鞋子的广告

    崭露头角 成立个人工作室

    1986年是周仰杰生命中最重要的一年。当年,他在伦敦东部移民聚居的街区——哈雷克区创立了个人工作室,并坚持手工制作鞋子,每双卖30英镑。不过光顾的人很少,他依然很穷,每天为生计发愁,方便面是他最通常的食品,路过唐人街,连最喜欢吃的烧鹅都买不起。艰苦维持了2年之后,转折点出现了,1988年,他设计的高跟鞋无意间被时尚杂志《Vogue》发现了,并为其制作了一个专题,伦敦乃至欧洲的时尚界开始知道有一个华裔设计师制作的高跟鞋很不错。更多时尚杂志的服装编辑为了拍摄时尚大片不停地向周仰杰要作品,一些服装设计师也开始邀请他参与自己的时装秀,一切似乎变得好起来。

    但事实却是周仰杰并没有因此立刻变得很有钱,相反的更穷了。原因是缺乏资金周转的他,为了应付来自四面八方媒体以及设计师推广鞋子的需求,只能自己掏钱制作这些鞋子,一度想找银行贷款又因名气不够大而被拒绝,他陷入了名气递增利益成负的怪圈里。



戴安娜王妃是提携周仰杰的伯乐

    命中贵人 戴妃赏识声名大噪

    改变这一切的是当时的英国王妃戴安娜。有一次,著名设计师托马斯·斯特罗斯基的助手向戴安娜王妃推荐周仰杰。1990年夏天,周第一次被请进肯辛顿宫去见戴安娜,为此还高兴得一夜没睡着觉。第二天,戴安娜亲切地请他共进下午茶,但据他说,吃的是什么全忘了,因为他感到非常紧张和害羞。年轻的王妃打开衣柜让他看她的裙子适合配什么鞋,周仰杰当场画了一些草图,戴妃订了6双鞋,两人从此成为朋友,生意也随着他与这位世界上最有名气的女人的交集开始滚滚而来。据说,戴安娜生前订做的最后一双鞋是米色平底布鞋,周仰杰原本与她约好,9月1日送到肯辛顿宫,不料她竟因车祸魂断巴黎。

    周仰杰与戴妃这段友情一直被媒体津津乐道,每逢采访都会问起。而他也毫不掩饰自己对戴妃的感激和敬重,周仰杰曾在接受采访时,说起对戴妃的感觉,“她是一个太美丽的女人。作为英国的王妃,她利用自己的形象去扶持英国的时尚业,培养英国的设计师。是她给了许多英国年轻设计师被世界认识的机会,包括我。这对我来说很重要,全世界都那么喜欢她,她的一颦一笑都在影响着人们,能让自己做的鞋穿在她的脚上,我只能说这是幸运。有一次,在戴安娜的一个私人舞会上,她走过来对我说:‘Jimmy,今晚这么多美女,为什么你不找一个做自己的舞伴呢?’我就对她说:‘王妃,你这么漂亮,假如有你关心,我还哪里需要舞伴?’

    在戴安娜王妃的带领下,许多社会名流、王室成员都成为周仰杰的忠实客户。2002年他更获得由英女王颁发的OBE奖。关于这至高无上的荣耀的由来,还有个有趣的故事——2002年12月的一天,他收到一封信,信封上写着他的全名和后缀OBE,起初周以为是朋友的恶作剧,进而发现是白金汉宫的正式信封。信中说,他使伦敦成为世界的时装设计中心,所以获颁OBE勋衔。他兴奋得在店里大叫:“噢,我的上帝!”

    成立公司 进军世界鞋业市场

    1996年,周仰杰找到了投资人,英国富翁汤米·耶尔戴的女儿玛拉·梅隆。曾在《VOGUE》担任5年的服装配饰编辑的玛拉·梅隆对高跟鞋一向都有浓郁的兴趣,在早期做时装专题时认识了周,对他的鞋子很是赏识。在得到有钱父亲22.5万美元的贷款后,两人合创了以周仰杰英文名命名的公司Jimmy Choo,从此来自马来西亚的华人周仰杰,摇身变成了世界著名的制鞋大师Jimmy Choo。

    作为公司的搭档,玛拉·梅隆不仅投入Jimmy Choo品牌系列设计、开店、公关及量产制作,还积极推广各地专卖店的成立,成立的短短4年内开了32家店,成绩斐然。其间发生一件事,也很大拉升了公司的业绩,那就是风靡全球的剧集《欲望城市》的播出,作为“鞋痴”凯丽的最爱,莎拉·杰西卡·派克经常踏着Jimmy Choo出品的4英寸高跟鞋漫步在曼哈顿的街头,渐渐地普通人也知道了Jimmy Choo的鞋好穿,穿得漂亮。

    在合作公司第5个年头,周仰杰2001年把自己51%的公司股份卖给了专门收购奢侈品企业的Equinox公司。并取得公司授权继续使用自己的名字,在伦敦再度成立了自己的订制鞋工作室Jimmy Choo Couture,专为尊贵客人手工订做4英寸的高跟鞋,每双鞋子的价格在400英镑到800英镑之间。

明星最爱 颁奖礼上常客

    再度出山成立工作室,此时的周仰杰已非当年经济拮据的毛头小子。大把社会名流、知名女星排着队等他做一双鞋,特别是近年来他制作的鞋子已经成为包括奥斯卡在内的各大颁奖礼最爱。周仰杰曾透露说,目前到他工作室订做一双高跟鞋大概需要三四个星期。由于每个人的脚都不一样,所以客人来了之后首先就要量脚做脚模,然后再参照所穿的晚礼服,之后才能开始设计新鞋。由于是手工制作,每双鞋很耗费时间,但明星们往往顾不上这么多,总是希望在最短时间内穿到他做的鞋,像他的马来西亚老乡,华人女星杨紫琼,在参加奥斯卡或其它什么重要活动,就会提前给我打电话:“Jimmy,时间很紧张啊!这双鞋我只能给你两个礼拜……”



娜塔丽·波特曼也是Jimmy Choo的拥护者

  制鞋理念 只做四英寸高跟鞋

    只要了解周仰杰的人都会知道他的坚持,那就是只制作4英寸高的高跟鞋。对于自己钟爱4英寸高跟鞋的原因,他如此解释:“4英寸是个健康问题,高了或矮了的高跟鞋都会让人不舒服,对人体的平衡也不好。父亲是做鞋的,中国人喜欢在生意上研究,研究怎样可以获得更多的生意,所以知道怎样的鞋才是大家最喜欢,感觉最舒服,4英寸这个高度也是这样得来的。”

    根据意大利媒体对著名的社交明星、名媛专门做的一份调查,作为Jimmy Choo品牌的支持者,像朱丽安·摩尔、凯瑟琳·泽塔·琼斯、茱莉娅·罗伯兹等女星对Jimmy Choo产品的印象,几乎都提及到“设计高贵典雅”、“穿着舒适”这样的关键词。能达到以上要求,则与周仰杰另一项坚持有关,那就是手工制作。据说在他自己常备的10多双鞋中,就有自己手工制作的。“时装界潮流瞬息万变,大头、超高跟等等都并非主流,主流的永远是舒适。”怎样能作到舒适?“在父亲的传统经验指导下手工制作,鞋穿上后会适应脚的形状,越穿越舒适”。

  与Jimmy Choo“袒成相见”的女星们

    玛丽莲·梦露曾说过一句著名的话,那就是“我睡觉时只穿N.5!”,以形容她对香奈儿推出的这款香水的热爱。去年的5月,维多利亚·贝克汉姆、凯特·莫斯、帕里斯·希尔顿、名模海蒂·克拉姆……这些在娱乐圈炙手可热的女星用行动证明了自己对Jimmy Choo四英寸高跟鞋的热爱,那就是只穿着Jimmy Choo的鞋子,全裸地为出版物《四英尺》拍摄照片。(洋洋)
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能有他的作品照附在后面就好了。

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